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Los Pumas cerrarán su participación en el Mundial ante Estados Unidos (Foto AFP)
Los Pumas cerrarán su participación en el Mundial ante Estados Unidos (Foto AFP) (FILIPPO MONTEFORTE/)

La derrota con Inglaterra y la posterior victoria de Francia sobre Tonga terminó con el sueño del plantel en este Mundial de Japón. Ya eliminados, Los Pumas buscan cerrar su participación con una sonrisa cuando se midan ante Estados Unidos por la última fecha del Grupo C. El encuentro, que será el último con la camiseta del seleccionado para una leyenda como Juan Manuel Leguizamón, se disputa en el Estadio de de Kumagaya y es televisado por ESPN 2, ESPN 3 y ESPN Play.

El ala de 36 años se puso al frente de los micrófonos luego de lo que fue el captain’s run y el reconocimiento de campo del equipo para el compromiso ante las Águilas y decidió comunicar su decisión: “Va a ser mi último partido en los Pumas. Lo definí con mis compañeros y con mi familia”. De esta manera, el jugador formado en Santiago Lawn Tennis pondrá fin a su vínculo con la Albiceleste luego de 14 años y 87 caps, cifra que lo ubica como el segundo con más partidos junto a Felipe Contepomi y solo por detrás de Agustín Creevy (que sigue en vigencia y acumulará 89 presencias).

El elenco nacional pareció dejar atrás los malos resultados y salió a la cancha enfocado en el encuentro ante los norteamericanos y decididos a quedarse con la victoria. Sobre los primeros minutos del cotejo, los albicelestes impusieron su juego y con la potencia de sus forwards consiguieron avanzar en el campo de su rival.

Con transiciones rápidas con las manos y una buena corrida de Bautista Delguy por la banda derecha, Los Pumas quedaron a metros del ingoal estadounidense y, tras varias fases, forzó el penal de su adversario. Confiados por la inercia que los llevó hasta allé, el equipo argentino eligió scrum y Felipe Ezcurra consiguió apoyar el primer try para el equipo de Ledesma, sin embargo, una infracción por aprte de Pablo Matera en la formación que fue perrcibida por el TMO anulo la conquista albiceleste.

Tras hacerse fuertes con su defensa y evitar lo que pudo haber sido una caída de su ingoal, Los Pumas recuperaron la pelota y esta vez si conseguirían marcar puntos gracias a su apertura Nicolás Sánchez. El tucumano encontró un espacio en la defensa de las Águilas y habilitó a Juan Cruz Mallía para que el centro quiebre la línea del contrario y devuelva la guinda al número ’10′ para que este corra derecho al ingoal. Con un remate certero entre los postes, el propio Sánchez coronó una jugada de siete puntos.

Sin darle tiempo de reacción a EE.UU, Argentina tomó la pelota de la salida y puso de nuevo su juego en campo contrario. Una vez dentro de las 22 yardas, Sánchez decidió tirar un rastrón y, tras una desatención del fullback Mike Teo, Joaquín Tuculet se tiró encima de la pelota para anotar un nuevo try.

A lo largo de la primera parte, los argentinos prevalecieron en las formaciones fijas y sacaron provecho de las obtenciones para lanzar su juego. Nuevamente Tuculet consiguió apoyar en el ingoal de Estados Unidos a cinco minutos del final luego de un maul y varias fases con los forwards argentinos que sirvieron para agrupar defensores y así liberar espacios por afuera.

En la última jugada del primer tiempo, el centro Paul Lasike consiguió quebrar la defensa argentina y el apertura AJ Macginty usó rápido su pie para habilitar a Blaine Scully para que este apoye en el ingoal y consiga el descuento por 19-5.

La previa:

Si bien este compromiso perdió notoriedad ya que el equipo dirigido por Mario Ledesma no conseguirá avanzar a la segunda fase del certamen, una victoria sobre los norteamericanos es fundamental si se quiere quedar con la tercera posición de la zona y así obtener la clasificación a Francia 2023.

Este será el último partido de Leguizamón con la camiseta del seleccionado (Foto AFP)
Este será el último partido de Leguizamón con la camiseta del seleccionado (Foto AFP) (ODD ANDERSEN/)

Para este partido, el head coach dispondrá de nueve modificaciones con respecto a los que enfrentaron a la Rosa en Tokyo el sábado pasado. Santiago Medrano reemplazará a Juan Figallo en la primera línea y Matías Alemanno tomará la posición del suspendido Tomás Lavanini. En la tercera línea aperecerán el mencionado Leguizamón y Rodrigo Bruni, quien hará su debut mundialista, en lugar de Marcos Kremer y Javier Ortega Desio, respectivamente.

En la línea de back habrá cinco variantes. La pareja de medios la integrarán Felipe Ezcurra y Nicolás Sánchez, que vuelve tras haber sido descartado del choque ante los británicos. Además, Bautista Delguy, Joaquín Tuculet y Juan Cruz Mallía, que también tendrá su estreno en el certamen, estarán desde el inicio.

Entre los relevos aperece Enrique Pieretto, que tampoco había tenido chances de sumar minutos hasta este cotejos, y Gonzalo Bertranou, que si bien se había quedado afuera de la convocatoria se sumó esta semana al equipo para reemplazar al lesionado Tomás Cubelli.

“El Mundial que viene comenzó hoy. Seguramente muchos chicos jóvenes seguirán en este equipo pensando en lo que se viene”, había declarado el Bocha minutos después de que el árbitro galés Nigel Owens decretará el final de lo que fue la caída por 39-10 ante Inglaterra.

Formaciones:

Argentina: Joaquín Tuculet – Bautista Delguy, Juan Cruz Mallía, Jerónimo de la Fuente, Santiago Carreras – Nicolás Sánchez, Felipe Ezcurra – Rodrigo Bruni, Juan Manuel Leguizamón, Pablo Matera (capitán) – Matías Alemanno, Guido Petti – Santiago Medrano, Julián Montoya, Nahuel Tetaz Chaparro.

Head coach: Mario Ledesma.

Suplentes: Agustín Creevy, Mayco Vivas, Enrique Pieretto, Marcos Kremer, Tomás Lezana, Gonzalo Bertranou, Benjamín Urdapilleta y Matías Moroni.

Estados Unidos: Mike Teo – Blaine Scully (Capitán), Bryce Campbell, Paul Lasike, Marcel Brache – AJ Macginty, Ruben de Haas – Cam Dolan, Hanco Germishuys, Tony Lamborn – Greg Petterson, Nate Brakeley – Titi Lamositele, Joe Taufetee, Erci Free.

Head coach: Gary Gold (Sudáfrica).

Suplentes: Dylan Fawsitt, Olive Kilifi, Paul Mullen, Ben Landry, Ben Pinkelman, Nate Augspurger, Will Hooley, Martin Iosefo.

Árbitro: Paul Williams (Nueva Zelanda).

Estadio: Kumagaya

TV: ESPN 2, 3 y Play

Hora: 1.45

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